Frau Diehm macht entgültig Schluss


Hoch spezialisierte Arbeit: Krankenpflegerin mit Corona-Patienten auf der Intensivstation des Frankfurter Universitätsklinikums (Bild: Lucas Bäuml)

Hoch spezialisierte Arbeit: Krankenpflegerin mit Corona-Patienten auf der Intensivstation des Frankfurter Universitätsklinikums (Bild: Lucas Bäuml)


Fast zwei Jahre später nach der Pandemie sind  viele Pflegekräfte am Ende. Auch weil Ärzte ihnen oft nicht zuhören. Eine Krankenschwester erzählte, warum sie das Krankenhaus verließ.

Ist ja nicht so, dass Jessica Diehm es nicht versucht hätte. Sie bemühte sich, damit umzugehen; nichts änderte sich, bis sie die Grenze zog. Diehm, 42, arbeitet als Krankenpfleger auf der Intensivstation eines Krankenhauses in Bayern. Bisher ist die Coronavirus-Pandemie dank Menschen wie ihr noch unter Kontrolle. Rund 4.900 Covid-19-Patienten werden derzeit auf Intensivstationen in deutschen Krankenhäusern behandelt, fast so viele wie auf dem Höhepunkt der Pandemie vor einem Jahr. Doch bald müssen die bayerischen Krankenhäuser einen erfahrenen Spezialisten verlieren, der jede Stationsschublade und jeden Knopf eines Gerätes kennt. Sie stand noch drei Monate auf der Gehaltsliste der Klinik. Danach ist Schluss, die Kündigung ist eingereicht. Jessica Deem trennt sich. Das will sie.

Diehm ist nicht der einzige Intensivpfleger, der die Klinik inmitten der Covid-19-Krise verlässt. „Zu Beginn der Pandemie hatten wir etwa sieben Vollzeitkräfte mehr als heute.“ Einige Kollegen haben einfach ihre Arbeitszeit reduziert. Andere waren traumatisiert und konnten Bilder von Covid-19-Patienten nicht vergessen, die an vernarbter Lunge erstickten. „Viele Kollegen sind zum Beispiel in Stabsstellen gewechselt und kümmern sich jetzt um die Hygiene, während andere anfangen zu lernen“, sagt Diehm, dessen Intensivstation 16 Patienten aufnehmen kann. Derzeit müssen aufgrund von Personalmangel sechs Betten frei bleiben. Die Intensivpflege ist komplex und Pflegekräfte sollten sich nie um mehr als zwei Patienten gleichzeitig kümmern. Experten halten sogar eine Eins-zu-eins-Betreuung für ideal. Laut einer Umfrage können dies nur etwa ein bis zwei Prozent der Kliniken.

Mehr als 4.000 Intensivbetten weniger

Dass sich Jessica Diehm für einen Abgang entschieden hat, ist eine schlechte Zeit für das Krankenhaus. Denn während sich das Coronavirus massiv ausbreitet und viele Covid-19-Patienten hospitalisiert werden müssen, können deutsche Kliniken deutlich weniger Intensivpatienten versorgen als noch vor etwas mehr als einem Jahr. Die Deutsche Interdisziplinäre Vereinigung für Intensiv- und Notfallmedizin (DGIIN) berichtet, dass Krankenhäuser bundesweit derzeit knapp 22.200 Intensivbetten betreiben. Anfang Oktober letzten Jahres meldeten die Kliniken eine Gesamtkapazität von rund 26.800 Betten. Gernot Marx, Präsident von DIVI, sagte kürzlich, dass ein Mangel von etwa 4.000 Betten ein Problem sei.

Er sieht den Grund darin, dass „je nach Belastung viele Pflegekräfte entweder ihren Job kündigen oder weniger Stunden arbeiten“. Engpässe könnten in Zukunft eine größere Rolle spielen. Bundesgesundheitsminister Karl Lauterbach (SPD) hat kürzlich vor einer fünften Infektionswelle durch eine neue Virusvariante Omicron gewarnt. „Wir müssen bereit sein für beispiellose Herausforderungen“, sagte Lauterbach.

Niemand kann genau sagen, wie viele Intensivpfleger es in Deutschland gibt. Genaue Daten haben weder die Bundesregierung noch die Bundesagentur für Arbeit erhoben. Wissenschaftler des Deutschen Krankenhausforschungsinstituts schätzten ihre Zahl vor einigen Jahren auf rund 70.000 Menschen, die sich mehr als 53.000 Vollzeitstellen teilen. Im Durchschnitt beschäftigt jedes Krankenhaus mit einer Intensivstation 55 hochspezialisierte Pflegekräfte. Wer auf einer Intensivstation arbeiten will, muss nach der Prüfung eine zweijährige Zusatzausbildung absolvieren – das ist der Hauptgrund dafür, dass Pflegekräfte aus sogenannten allgemeinen Stationen wie der Chirurgie nur der Station helfen können in begrenztem Umfang Oder die Innere Medizin während der Corona-Krise und die Aufnahme auf die Intensivstation. Sie können helfen, ersetzen aber keinen Experten.

Bei DIVI besteht kein Zweifel daran, dass der Verlust von 4.000 OP-Betten mit dem Verlust von Pflegepersonal zusammenhängt. „Wir haben in Deutschland geringere Beschränkungen“, sagte Christian Karagiannidis, Leiter des Intensivregisters, kürzlich auf einer Pressekonferenz. „Ein Mitarbeiter versorgt tagsüber zwei Patienten und nachts drei. Je weniger Betten das Krankenhaus meldet, desto weniger Pflegekräfte gibt es.“

Im Herbst haben die DIVI und die Deutsche Gesellschaft für Internistische Intensivmedizin und Notfallmedizin (DGIIN) die Krankenhäuser nach der Lage auf den Intensivstationen befragt. Die Antworten waren alarmierend. Nur 15 Prozent der Krankenhäuser gaben an, dass sie zum Zeitpunkt der Umfrage keine Intensivbetten sperren mussten – deutlich weniger als vor der Pandemie, da lag der Anteil bei 44 Prozent. In drei von vier Fällen hatte die Sperrung von Betten nach Auskunft der Kliniken damit zu tun, dass es an Intensivpflegern fehlte.

Beim Deutschen Berufsverband für Pflegeberufe, in dem nach eigenen Angaben unter anderem etwa 600 Intensivpfleger organisiert sind, ist man alarmiert. „Die Spannungen sind extrem geworden“, sagt Bernadette Klapper, die Geschäftsführerin des Verbands. „In der Pflege rumort es ganz gewaltig, das ist inzwischen ein Dauerzustand und es wird nicht besser.“ In vielen Krankenhäusern sei die Personaldecke „schonungslos“ zu dünn, um Krisenzeiten wie die Corona-Pandemie gut überstehen zu können. Klapper, die selbst zur Krankenschwester ausgebildet wurde, sagt: „Da ist kein Spielraum mehr drin.“ Vor allem stört sie, dass die Pflege in vielen Krankenhäusern bei wichtigen Entscheidungen nicht hinreichend gehört werde.

Die Ärzte haben das letzte Wort

Einige Krankenschwestern können singen. „Ich musste Ärztebetten bereitstellen, obwohl ich kein Personal hatte“, sagt Matthias Kemp, ein ehemaliger Intensivpfleger, der jahrelang in einem rheinischen Krankenhaus gearbeitet hat. Am Ende des Treffens, erinnert sich Kemp, war es fast immer Sache des Arztes zu entscheiden, „wie viele Betten“ die Station haben sollte, wie es im Krankenhausjargon heißt – selbst wenn die Krankenschwestern Einwände erhoben und warnten, dass sie nicht ausreichen würden.

Um den Personalbedarf zu kippen, haben Krankenhäuser ihre eigenen Standards für schwerkranke Patienten entwickelt. Auf dem Papier sind dies nur mittelschwere Fälle, die weniger Personal erfordern. Immer wieder entscheidet der Arzt alles über den Kopf der Krankenschwester. „Es gibt ein Machtungleichgewicht“, sagte Kemp. „Der Arzt hat entschieden, nicht der Stationsleiter.“ Für Kemp war das ein Grund, das Krankenhaus vor Corona zu verlassen. Er sitzt jetzt im Krankenwagen, weil der Job vorhersehbarer ist als in einer Klinik. "Es ist eine Erlösung für mich", sagte Kemp über seinen Wechsel.

Bernadette Klapper, die Klinikerin, die Krankenschwestern bei Treffen ihr Veto einlegte, kennt solche Geschichten. „Das ist ein typisch deutsches Problem“, sagte sie. „Die Ärztezentriertheit ist im Vergleich zu anderen Ländern extrem.“ Dass im Covid-19-Krisenstab von Bundeskanzler Olaf Schultz (SPD) keine Pflegevertreter im Covid-19-Krisenstab von Bundeskanzler Olaf Schultz (SPD) sitzen, passt aus Clappers Sicht zu dieser Unzufriedenheit. Bild. „Wir sehen, dass der höchsten Versorgungsstufe zu wenig Beachtung geschenkt wird.“ Bei der Versorgung schwerkranker Covid-19-Patienten kommt es nicht nur auf die moderne Medizin an. "Pflege besteht in erster Linie aus Interaktion und emotionaler Arbeit am Krankenbett. Dies wird jedoch von Entscheidungsträgern im Krankenhaus oft nicht anerkannt und unterstützt. Es hat nichts mit Emotion und Kreativität zu tun"

Die Kritik des Vereins deckt sich mit Beobachtungen von Jessica Diehm in ihrem Krankenhaus. Mit der Zeit sah sie immer weniger von ihrer Arbeit – vor allem als Managerin, die sie etwa sechs Jahre lang tat. „Es ist zu viel für Geld und Ego und nicht genug für Emotionen und Kreativität“, sagte sie. Vor einigen Monaten hat sie ihre Funktion als stellvertretende Leiterin der Intensivstation aufgegeben – ein letzter Versuch, während der Covid-19-Krise einen Job in einem Krankenhaus anzunehmen. Aber es hat am Ende nicht funktioniert. Der ständige Druck zum Tankstellenservice machte ihr zu schaffen.

Als stellvertretende Leiterin sei sie oft abends angerufen worden, wenn sich der Frühdienst kurzfristig krankgemeldet hat. „Meine Nacht war dann passé“, sagt Diehm. Anstatt zu schlafen, habe sie zu später Stunde Kollegen in ihrer Ruhezeit angerufen, um sie zu fragen, ob sie nicht einspringen können. Aus dem Fragen sei dann immer mehr ein Drängen geworden – so wie sie es jahrelang selbst erlebt hat. Diehm spricht davon, dass Pfleger „penetriert“ würden und manchmal sogar emotional erpresst. „Wir sind dann morgen nur zu viert im Dienst“ – das sei so ein Satz, bei dem sich jeder ausmalen könne, was das bedeutet.

Für die verbliebenen Pfleger und für die schwerkranken Patienten, für die es oft ums Überleben geht. Diehm sagt: „Das konnte ich irgendwann vor mir selbst nicht mehr rechtfertigen.“ Im April wechselt die erfahrene Pflegerin zu einer Zeitarbeitsfirma. Alle paar Monate geht es dann in ein anderes Krankenhaus, jeweils im Umkreis von 60 Kilometern um ihren Wohnort. Die Löcher in den Dienstplänen sind dann nicht mehr ihr Problem, Diehms Einsatz ist klar definiert, sie kann sich ihre Dienste oft aussuchen und darauf verlassen, dass sich daran nicht noch kurzfristig etwas ändert. „Ich freue mich darauf, dass meine Arbeit planbar ist. Und dass ich nicht mehr zu Hause angerufen werde, wenn wieder etwas ist.“ Obendrein verdiene sie sogar noch etwas mehr Geld, sagt Diehm.

Die Corona-Krise beschert den Zeitarbeitsfirmen offenbar glänzende Geschäfte. In einer Umfrage gaben kürzlich zwei Drittel der Krankenhäuser an, dass auf den Intensivstationen weniger Stammpersonal zur Verfügung stehe als vor Corona. Auf fast jeder zweiten Station hat der Anteil der Leiharbeiter nach Angaben der Krankenhäuser zugenommen. Doch auf den Stationen kann das zu neuen Problemen führen, weil die Leiharbeiter sich ihre Schichten oft aussuchen können – nicht selten haben sie den ersten Zugriff, wenn es um den Dienstplan geht. Das Stammpersonal muss sich dann mit dem Rest begnügen und die Lücken füllen, was den Ärger und die Erschöpfung der Festangestellten weiter verschärft.

Den Krankenhäusern ist das Problem nicht verborgen geblieben. „Da müssen wir etwas tun“, sagt Jochen Werner, der ärztliche Direktor der Universitätsklinik in Essen. Er meint damit nicht nur die Flucht vieler Fachkräfte in die Leiharbeit, sondern vor allem das Miteinander zwischen Ärzten und Pflegern. „Wir müssen uns als Ärzte selbst hinterfragen, ob wir mit den Pflegern immer kollegial genug umgegangen sind.“ Wertschätzung für die Arbeit am Bett des Patienten sei enorm wichtig. „Wenn ein junger Arzt einem erfahrenen Pfleger die Welt erklärt, das darf nicht sein.“

Doch Veränderungen brauchten Zeit, gerade in der Pandemie gehe das kaum von einem Tag auf den anderen. Trotzdem versuche man, jeden Pfleger, der gehen wolle, umzustimmen. Mehr Gehalt und mehr Urlaub könne die Klinik aber nur schwer anbieten – im öffentlichen Dienst seien da wegen der geltenden Tarifverträge Grenzen gesetzt. Werner sagt: „Wir müssen vor allem die Kultur verändern.“ Nur gelinge das nicht von einem Tag auf den anderen.

„Pflege ist nicht nur satt, sauber und trocken“

Die Intensivstation ist ein besonderer Ort im Krankenhaus. Kaum irgendwo sonst ist die Grenze zwischen Leben und Tod so dünn wie dort. Manche, die in einem der Betten einschlafen, wachen erst nach Tagen oder Wochen wieder auf. Andere nie mehr. Das Licht ist oft grell, die Maschinen schnaufen und piepen. Carsten Hermes kennt den Sound der Intensivstation nur zu gut. Bei der DGIIN kümmert er sich um das Thema Pflege, er hat früher selbst eine Intensivstation im Krankenhaus geleitet und weiß um die Probleme der Pflegekräfte. „Die Arbeit verdichtet sich an vielen Stellen“, sagt Hermes. „Da geht es richtig zur Sache.“ Schon vor Corona seien die Intensivstationen stark belastet gewesen. Die moderne Medizin hält ihre Patienten immer länger am Leben, die Intensivstationen bekommen das zu spüren. „Da liegen Patienten, die wären vor zehn Jahren bereits tot gewesen.“

Doch mit der Zahl der Betten wuchs die Zahl der Pfleger nicht immer in gleichem Maße mit. Da liege ein großes Problem, sagt Hermes. „Pflege ist doch nicht nur satt, sauber, trocken.“ Es geht auch darum, Angehörige zu betreuen, Material zu bestellen, neue Mitarbeiter anzulernen. Gerade in der Intensivmedizin ist der Personalaufwand enorm. „Wenn ein Patient 180 Kilogramm wiegt, kann man den nur mit drei bis fünf Leuten gleichzeitig drehen“, sagt Hermes. Es braucht Leute, die den Menschen anheben, und andere, die sich um die vielen Schläuche und Geräte kümmern.

Frust, Wut und Kündigung

Es gibt wenige Leute und viel Druck. Die Probleme auf Intensivstationen haben inmitten der Covid-19-Krise zugenommen. In einer Umfrage im vergangenen Jahr gaben Intensivpfleger an, tagsüber durchschnittlich 2,7 Patienten zu betreuen. Hermès geht davon aus, dass dies auf Dauer nicht reibungslos verlaufen wird. „Menschen, die vor drei Jahren noch gezögert haben, haben sich jetzt entschieden, aufzuhören.“ Viele seiner Kollegen wissen nicht, wie und mit wem sie am nächsten Tag zusammenarbeiten werden. Die meisten Probleme, die in der „Critical Care“ auftreten, wirken sich direkt auf den Patienten aus. „Einigen Krankenschwestern ist das egal“, sagte Hermes. Er sprach von "Coolness", einer irreversiblen Coolness. Andere sind frustriert, wütend und unterwürfig. "Corona gießt Benzin ins Feuer."

Das Versprechen, dass alles besser wird, muss noch eingelöst werden. „Es gibt nichts als Applaus und einen Blumenstrauß.“ Hermes glaubt, dass nach dem Ende der vierten Infektionswelle viele Pfleger ins Grab fallen werden. und irgendwann aussteigen. „Eine Station kann schnell 100 Jahre intensive Erfahrung innerhalb weniger Wochen verlieren, wenn mehrere hochrangige Kollegen ausscheiden.“

Natürlich sind nicht alle Intensivpfleger entschlossen zu gehen. Die meisten halten derzeit fest. David Mager betreibt in seinem Schwesterkrankenhaus in Trier eine 20-Betten-Intensivstation. „Nach 18 Monaten Corona-Behandlung sind die Sanitäter sehr müde und erschöpft“, sagte der 41-Jährige, „im Krankenhaus sind viele Menschen sowieso schon lange auf Minimalpersonal angewiesen.“ Mager Still kann' Ich kann mir nicht vorstellen, gefeuert zu werden. „Wir haben eine tolle Gemeinschaft in unserem Team.“ 65 Leute arbeiten auf der Station, und es gibt immer eine gewisse Fluktuation, sagte Mager. Tatsächlich haben einige Trierer Kollegen aufgrund der erhöhten Arbeitsbelastung ihre Arbeitszeit reduziert. „Aber ich kenne niemanden, der wegen Corona explizit gekündigt hat“, sagt Mag, der Spaß an seinem Stationsjob hat. Sie können eine überschaubare Patientengruppe betreuen. „Hier hat man den gleichen Zugang zu Ärzten und Therapeuten, das macht die Intensivpflege so attraktiv.“ „Ich bin sehr zufrieden mit meinen Patienten“

Abgesehen von den Arbeitsbedingungen im Krankenhaus beschreibt Jessica Diehm ihre Arbeit mit ähnlicher Euphorie. „Ich genieße es wirklich, Krankenschwester zu sein, und ich liebe die Intensivstation“, sagte sie. „Ich bin zufrieden mit meinen Patienten.“ Keine festangestellte Krankenpflegerin mehr. Als Aushilfskraft wird sie vorerst nicht an die alte Station zurückkehren. Die Hausmeister, die die Seiten wechselten, wurden zunächst für einige Zeit in ihrer alten Wohnung eingesperrt. Diehm bereut ihren Rücktritt nicht. andererseits. „Das Fundament bröckelt, und die Korona ist die Flut, die es wegspült“, sagte sie über ihre Zeit im Krankenhaus. "Ich kann darauf kein Haus bauen."



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