Apple, Google, Amazon und Facebook: Wie der Kongress die Macht der Tech-Firmen brechen will


Der demokratische Abgeordnete David Cicilline leitet die Antitrust-Fachgruppe in der Rechtskommission des Repräsentantenhauses. Er findet, Tech-Firmen hätten zu viel Macht. (16. September 2020) Kevin Dietsch / UPI/ Bloomberg

Der demokratische Abgeordnete David Cicilline leitet die Antitrust-Fachgruppe in der Rechtskommission des Repräsentantenhauses. Er findet, Tech-Firmen hätten zu viel Macht. (16. September 2020) Kevin Dietsch / UPI/ Bloomberg


Die Vereinigten Staaten aktualisieren ihre Wettbewerbsgesetze. Ein paar Vorstösse haben Chancen, von Demokraten und Republikanern befürwortet zu werden. Aber Technologieunternehmen fahren das Lobbying dagegen hoch.

Entscheidend für große Technologieunternehmen sind die Inhalte, die derzeit vom US-Kongress diskutiert werden. Die aktuellen fünf Gesetzesvorschläge könnten die App-Stores von Apple und Android zerstören, Amazon den Verkauf eigener Produkte verbieten und Google zwingen, Links zu YouTube-Videos aus den Suchmaschinenergebnissen zu entfernen. Übersteht das Gesetzesvorhaben den parlamentarischen Verhandlungsprozess, müssen die Technologiegiganten des Silicon Valley ihre Geschäftsmodelle komplett umstellen.

Konkret geht es um fünf Initiativen, die innerhalb der Competition Expert Group des Law Committee des Repräsentantenhauses entwickelt wurden. Ziel des Gesetzesvorhabens ist es, das Wettbewerbsrecht vor dem Aufkommen des ersten Computers an die Bedingungen der digitalen Wirtschaft anzupassen. Obwohl die US-Politik derzeit sehr gespalten ist, wurden diese Vorschläge von wirtschaftlichen Entscheidungsträgern auf beiden Seiten unterstützt. Aber wie wollen sie die Dominanz der Technologieunternehmen stoppen?

  • Das Gesetz über Online-Marktinnovation und Wahlfreiheit zielt darauf ab, marktbeherrschenden Plattformen den Verkauf ihrer Produkte zu verbieten und bei Online-Märkten zu entscheiden, welche Anbieter besonders prominent sind. Wenn Amazon seine Produkte über seinen Online-Shop verkauft, kann das Unternehmen strafrechtlich verurteilt werden. In der Vergangenheit wurde dem Unternehmen immer wieder vorgeworfen, billige Kopien beliebter Markenprodukte herzustellen und diese als Amazon-eigene Produkte zu verkaufen. Zudem soll Amazon die Eigenmarke in den Suchergebnissen auffälliger darstellen als Produkte von Drittanbietern, wie etwa die „Amazon Basics“-Reihe. Amazon widerspricht dieser Behauptung, sie sei "eigentlich falsch und unbegründet". Neben dem Repräsentantenhaus diskutiert auch der Senat den Gesetzesentwurf.
  • Das Gesetz über den Wettbewerb der Plattformen sollten Technologiegiganten verbieten, Konkurrenten zu übernehmen, wenn sie dadurch ihre Marktmacht erhöhen. Zudem sollte das Unternehmen bei einer Übernahme der Kartellbehörde nachweisen, dass der Zusammenschluss den Wettbewerb nicht schwächt – bis jetzt muss die Kartellbehörde der Gesellschaft nachweisen, warum der Zusammenschluss den Wettbewerb einschränkt. Diese Beweislastumkehr bringt zusätzliche administrative Hürden für Unternehmenskäufe mit sich und verlangsamt damit das Akquisitionstempo. Allerdings zielt das vorgeschlagene Gesetz nur auf Unternehmen mit einem Marktwert von mehr als 600 Milliarden US-Dollar ab. Der Gesetzgeber hofft, die Hürden für Übernahmen durch Amazon, Apple, Facebook, Google und Microsoft zu erhöhen, während kleinere Unternehmen wie Wal-Mart oder Mastercard dieser Einschränkung vorerst nicht unterliegen. Auch der Senat diskutiert diesen Gesetzesvorschlag in ähnlicher Fassung.
  • Das Gesetz über das Ende von Plattform-Monopolen soll Unternehmen verbieten, ihre marktbeherrschende Stellung auf andere Geschäftsbereiche auszudehnen, wenn ein bestimmter Markt bereits eine marktbeherrschende Stellung hat. Dies wird erreicht, indem sichergestellt wird, dass Unternehmen mit mindestens 50 Millionen aktiven Nutzern pro Monat und einer Marktkapitalisierung von mehr als 600 Milliarden US-Dollar keine Produkte und Dienstleistungen mehr verkaufen, die sie besitzen oder kontrollieren. In einigen Fällen kann dies verhindern, dass Google YouTube-Videos oder Google Maps-Einträge in Suchmaschinenergebnissen anzeigt. Apple wird sich bestenfalls weigern müssen, iOS-Apps zu entwickeln.
  • Das Gesetz für die Erhöhung der Kompatibilität beim Wechsel von Anbietern soll Verkäufer von Unterhaltungselektronik zwingen, ihren Kunden den Umstieg auf andere Betriebssysteme zu erleichtern. Smartphone-Nutzer mit dem Betriebssystem von Apple sollen beispielsweise einfacher auf Android-Geräte umsteigen können. Die meisten Benutzer benötigen noch lange Anweisungen und müssen möglicherweise die kostenpflichtige Anwendung erneut herunterladen, um eine zweite Zahlung vorzunehmen.
  • Das Gesetz über Fusionen und Übernahmen zielt darauf ab, die Gesetzgebung für das Justizministerium und die Wettbewerbsbehörde der Federal Trade Commission zur Kontrolle von Fusionen und Übernahmen von Unternehmen zu modernisieren. Unter anderem soll das Unternehmen bei weiteren Akquisitionen höhere Bußgelder verhängen können, obwohl die zuständigen Behörden die Rechtmäßigkeit des Zusammenschlusses nicht eindeutig bestätigt haben. Der Senat diskutiert auch ähnliche Gesetzesentwürfe.

Diese fünf gesetzgeberischen Elemente weisen einige Mängel auf. Geldbußen von Technologieunternehmen werden zur Finanzierung von Wettbewerbsbehörden verwendet – dies wird einen starken Anreiz für Wettbewerbsbehörden darstellen, so hohe Geldbußen wie möglich zu verhängen. Zudem werden höhere administrative Hürden bei der Genehmigung eines Zusammenschlusses kaum zu einer Reduzierung der Unternehmenskäufe führen.

Tech-Szene argumentiert mit der Beliebtheit von Produkten

Diese Schwäche macht Legislativvorschläge fragil. Technologieunternehmen haben begonnen, dagegen zu werben. Die Progress Chamber of Commerce, eine Interessengruppe, die von Unternehmen wie Amazon, Facebook und Google finanziert wird, sagte, diese Maßnahmen würden die Verbraucher schwächen. Denn ohne den kostenlosen Versandservice von Amazon Prime oder die günstigen Produkte von Amazon Basics wäre kein Kunde dazu bereit. Sollte der Eintrag bei Google Maps aufgrund einer Websuche nicht mehr aufgeführt sein, hilft niemand weiter. Im Gegenteil – es ist auch eine Schande für kleine Unternehmen, die darauf angewiesen sind, sie so einfach wie möglich zu finden.

Screenshot zu einer möglichen Veränderung der Suchergebnisse bei Google, falls die Gesetzesprojekte angenommen würden.

Screenshot von Ars Technica, Google

Darüber hinaus nutzen Technologieunternehmen auch Drittunternehmen, um regulatorischen Bedrohungen entgegenzuwirken. Das Technologieportal Ars Technica berichtete im September, Google habe die auf Google Maps aufgeführten Unternehmen angeschrieben und sie aufgefordert, mit ihren politischen Vertretern zu sprechen und sich gegen den Gesetzesentwurf zu wehren.

Auch Kleinunternehmen lehnen die Gesetzesprojekte ab

Tatsächlich werden die Argumente von Technologieunternehmen in der Geschäftswelt gehört. Ende Oktober startete der Connected Commerce Council, eine Interessenvertretung, die kleine Unternehmen wie Blumengeschäfte, Boutiquen und Kunsthandwerksläden unterstützt, eine Kampagne gegen Gesetzesvorhaben. Der Verband schrieb auf seiner Website, dass die Politik die Bedürfnisse von Millionen kleiner Unternehmen ignoriert habe, die verschiedene kostenlose Dienste von Technologiegiganten beziehen können. Die geplante Regulierung wird erhebliche Kollateralschäden verursachen, weil die bisherigen Notierungen der Technologieunternehmen höher oder weniger effizient sein werden. Damit lehnte der Verband Veränderungen ab, die eigentlich davon profitieren sollten.

Beobachter wie die kalifornische Anwaltskanzlei Sheppard Mullin sagten, es sei unwahrscheinlich, dass alle Gesetzesvorschläge beide Kammern des Parlaments in der derzeit verabschiedeten Form passieren. Doch aus heutiger Sicht erscheint eine Reform des US-Wettbewerbsrechts "fast unausweichlich", schrieb Sheppard Mullin in einem Blog-Beitrag.

Der Ton der amerikanischen Politiker gegenüber großen Technologieunternehmen hat sich deutlich verschärft. Sie werfen dem Unternehmen weiterhin Missbrauch seiner Monopolstellung vor. Es ist selten klar, für welche Märkte solche Vorwürfe tatsächlich angemessen sind. Allerdings scheint diese Idee im Gesetzgeber immer beliebter zu werden, die Macht, die Unternehmen aufgrund ihrer Größe haben, einzuschränken, und das aktuelle Kartellrecht reicht dafür nicht aus.

Wenn man an Ermittlungen glaubt, wird der Gesetzgeber das Volk unterstützen. Laut einer Studie des unabhängigen Think Tanks Future of Tech Commission stimmen 83 % der Demokraten und 78 % der Republikaner zu, dass die Regierung „alles Mögliche tun sollte“, um den Einfluss von Technologieunternehmen zu verringern, weil diese „zu groß, zu mächtig“ seien. und kann zu viel sein, um in "unser Leben" einzugreifen.



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